天文台追風百年有段故 數字系統點演變?

作者:Ashley    發表日期:2017-06-04 14:04:01

「風的季節」又殺到,熟悉的颱風數字信號快將響起。不過原來早於133年前,天文台是用信號標誌及鳴炮方式向市民發布熱帶氣旋消息,至1917年才改用數字系統顯示熱帶氣旋的風向和風力。天文台今年稍後將舉辦活動,讓市民到長洲信號站參觀,了解這段百年數字信號歷史。

天文台早於1884年,使用圓柱形、球形、圓錐形組成的信號標誌,向港內船隻發布熱帶氣旋的消息。每當熱帶氣旋逼近,天文台均鳴炮示警,但礙於風速變化,作用難免不足。

為了提高市民對颱風的警覺性,天文台於1917年改用數字系統,由1號至7號,顯示熱帶氣旋的風向和風力。當時的1號相當於現今的1號戒備信號;2、3、4、5號則相當於8號風球,代表不同的四種烈風,6號即9號風球,代表烈風增強;7號則風力最強,等於10號風球。至1931年,香港採用由1號至10號的颱風信號,其中5至8號風球,代表風向不同的4種烈風,5號代表西北、6號代表西南、7號代表東北、8號代表東南。

由於當時的數字系統容易混淆,令市民誤解當8號風球改為6號風球時風力減弱,但實質只是風向改變,天文台於是在1973年1月1日作出變革,5至8號風球分別由8號西北、8號西南、8號東北、8號東南4個信號代替,此系統沿用至今。

除用數字顯示風力強度,天文台也自1917年起,在信號站以人手懸掛不同形狀的黑色標誌,讓市民得知風暴消息。當時,該些黑色的風球標誌原為方便航海人士,所以懸掛地點最初設於離島和沿岸地區。後來人口增長,風球信號應用日廣,信號站逐漸增加,遍布全港。高峰時,信號站多達42個,大部分設於警務處和海事處所屬範圍。

直至70年代,由於市民已可從電台和電視台接收風暴消息,天文台開始陸續關閉各個信號站。最後一個位於長洲的信號站亦在2002年1月1日關閉,標誌懸掛信號時代的終結。


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