否認今年上市、CFO離職:Airbnb和投資者的幕後故事

作者:Lareina    發表日期:2018-02-09 18:59:39

(本文編譯自Bloomberg)

上周,Airbnb高管團隊在三藩市舉行年度計劃會議。據知情人士透露,Airbnb 2017年的業績已超出預期,利潤達9,300萬美元,收入達26億美元。部分員工估計,Airbnb已做好上市的準備。

不過,CEO Brian Chesky卻不贊成,他私底下告知CFO Laurence Tosi,今年Airbnb不會上市。這個消息讓Tosi大吃一驚。因為Tosi一直在和各大投資者討論Airbnb的上市前景,並希望自己隨後能夠掌管更多的職務。

Chesky明確表示,事情的發展不會如Tosi所願。Chesky將原本負責商業和法律事務的Belinda Johnson晉升為首席運營官。而Tosi也曾希望在公司上市後擔任首席運營官。一些內部人士認為這是迫使Tosi離開公司的一種方式。不過,外界對於Chesky是否要求Tosi辭職眾說紛紜,但就在會議結束時,Tosi離開了Airbnb。

Tosi拒絕置評。Airbnb發言人Nick Papas否認上周Chesky和Tosi討論過上市時間計劃。Papas在一封電子郵件中寫道:「公司的高層領導和董事會已達成一致,公司從未計劃在2018年上市。」 Airbnb隨後發表了另一個聲明:「任何目前或此前與公司有關聯的個人,所得知的Airbnb公司計劃在2018年上市,都是誤傳。」

雖然Chesky和Tosi有很多意見不合,但何時上市依然是他們反覆爭論的問題。據彭博社和知情人士的電子郵件透露,四大知名投資者——泛大西洋資本(General Atlantic)、Glade Brook Capital、Technology Crossover Ventures和TPG都支持Tosi推進Airbnb開始上市的流程,並計劃在下個月儘快起草文書。知情人士說,這幾家投資公司也鼓勵Tosi在Airbnb擔任更有影響力的職位。

據彭博社對十幾位高管、員工和投資者的採訪,曾擔任黑石集團CFO、並在前幾天剛滿50歲的Tosi,從未融入在Airbnb的工作。雖然Chesky和Tosi之間的緊張關係已經被科技網站The Information和其他媒體廣泛報道,但在此之前,公司的財務業績、Airbnb的上市時間意見不合,以及Tosi與包括Johnson在內的其他高管之間的分歧都沒有被報道過。知情人士也在最近首次透露,Tosi在Airbnb內設立對沖基金,並反對日本軟銀集團去年提出的投資Airbnb的計劃。

Tosi在2015年加入Airbnb,當時引起了華爾街對Airbnb的關注。知情人士說,Tosi在公司財務部門悄悄地設立了對沖基金,用資產負債表中的一部分資金購買股票、貨幣產品和固定收益證券,複製他在黑石集團操控國債基金的手法。此項目佔Airbnb去年現金流的30%,每個月為Airbnb帶來約500萬美元的收益。

但Chesky和其他高管對Tosi的做法並不認可,他們認為Tosi並不適合Airbnb的企業文化,知情人士說。Chesky和Tosi在很多大大小小的事情上都意見不合。Tosi熱衷於併購其他公司,而Chesky則傾向於在公司內部打造自家產品。知情人士透露,去年12月,Tosi牽頭和TripAdvisor商量收購其度假租賃業務FlipKey,後來Chesky決定放棄交易。另一位消息人士說,Chesky從未認真考慮對FlipKey的收購計劃,也沒有和TripAdvisor的CEO會面。

Airbnb幾位聯合創始人及早期員工並不熱衷推動公司上市。他們已經擁有價值約3.5億美元的公司股權,知情人士說。Chesky得到了紅杉資本(擁有Airbnb 13%股份的最大外部股東)的支持,紅杉資本並不贊成Airbnb在2018年上市,其中一位人士說。

企業創始人經常擔心公司上市後受到各種限制。Google的Larry Page和Facebook的Mark Zuckerberg都對公眾審查和季度財報的風險感到擔憂。紐約大學斯特恩商學院教授John Horton表示:「創業公司的CEO本就需要面對風險和嘗試,而如果公司上市了,還要面對華爾街每時每刻的聚焦和評論,上市後的公眾壓力太大。」

去年,掌握着1000億美元技術基金的軟銀曾多次表示有意投資Airbnb。去年軟銀在Uber、WeWork等熱門科技創業公司投資了幾十億美元。軟銀通常從創業公司的現有股東手裏買入股份,減少創業公司上市的緊迫性,使公司能夠更長時間不上市。知情人士說,Tosi在上個月拒絕了軟銀的入股提議,認為Airbnb不需要這筆錢,因為公司已實現盈利,現金儲備超過55億美元。

儘管承諾支持Chesky保持Airbnb暫不上市的願望,紅杉資本合伙人Alfred Lin和Andreessen Horowitz的Jeff Jordan依然想要探索Airbnb上市的可能性。去年12月,他們請摩根士丹利全球科技投資銀行業務主管Michael Grimes提出上市的建議,知情人士說。Airbnb發言人Papas表示,是創始人和董事會要求摩根士丹利做上市提案,作為公司「考慮的選項」。Papas補充說:「每個人都同意2018年公司不會上市的決定。」

上個月向董事會和其他大股東發送的電子郵件幫助Airbnb進一步增強了業務的信心。根據彭博社對此郵件的解讀,Airbnb的息稅前利潤達9300萬美元,是公司預測的3600萬美元的兩倍多;收入超過預期約1.2億美元。

但部分董事認為Airbnb缺少上市的重要籌碼。今年1月底,Airbnb新增了首位獨立董事——前美國運通公司CEO Kenneth Chenault,並打算後續增加更多的董事會成員。Chesky需要聘請一位首席營銷官、中國區負責人和新的首席財務官。

業界對Tosi離職的關注很大程度上超過了Johnson晉升CFO的關注,Johnson是一位備受尊敬的法務專家及PayPal的董事。Johnson將監督包括支付、支持和法務在內的關鍵職能,但不會負責短租和其他核心業務,Chesky還需要聘請負責核心業務的總裁,此過程由Chesky親自監督。據消息人士透露,Tosi此前和Airbnb簽訂的任職合同中的一項條款明確允許,若Tosi不同意公司的高管任命,可以提出辭職,並立即獲得相應根據時間而定的股票。但未經公司授權的情況下,或在上市之前,Tosi不能把這些股票賣掉。

Chesky對其目前保持Airbnb不上市的決定很坦然。「我知道人們會問,CFO的變動對於公司上市的可能性意味着什麼。我來明確問題的答案吧,公司今年不會上市。」Chesky近日在一份宣佈Tosi離職和Johnson晉升CFO的聲明中表示,「我們將根據自己的時間計劃來做上市決策。」

Tosi離職的消息震驚了Airbnb總部的一些員工。財務部門的一些員工得知Tosi離職後對公司前景有所擔憂,部分也選擇離開。部分員工還寫信息嘲諷Chesky最近就「建立一個22世紀的公司」話題做的一個「無限時間視野」的演講。員工們開玩笑說,他們等不了那麼久。

來源:環球旅訊

原標題:否認今年上市、CFO離職:Airbnb和投資者的幕後故事

最新更新時間:02/08 12:36

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